hobart logo

June 17, 2019 Poetry

TWO POEMS 

Justin Greene

TWO POEMS  photo

Case VIII

Mlle X, a fifteen-year-old girl, spent several months, during the winter of 1883, undergoing hydrotherapy at Longchamps

                                                                                                     her mother has no history
            her father                       convulsive 

                                                                  she is       
prone to
              develop                                      abrupt and irregular 
                                                                                                        tics                                              


                                                                                                              symptoms  disappeared                                                                            


they returned              
                           convulsive
                                         spasms                                                            
                                                                     shoulders        arms                                           
                                                                                                face      indistinct guttural 
                                                                                                                  sounds                     
                                                                                  common                                             
                                                                                                                            idiot
                                                                                                                                     output                       
                                                                                 obscene in the extreme



            disgusting expressions
                            prevent      being understood



she abandons herself to an unparalleled outpouring of
                                                                                                          noisy barks                    
   
              bizarre postures 
                                                                                                           a cardboard likeness
   devouring any object presented to 
                                                                               it                                                              
                                                                                    this spectacle
                         in the manner                                                                                     of the Gargantua.


Erased from Case VIII of Gilles de la Tourette’s “Study of a nervous affliction characterized by motor incoordination with echolalia and coprolalia (Jumping, Latah, Myriachit).”



 

A Lecture on Some Cases of Convulsive Tics with Coprolalia and Echolalia


Let us go to the story of our patient: 
                                                                                                            a normal development,        
                                                                                                                                                      never 
committed 
                                           any excesses,                         married with children.

                                        
He is being observed,
                                                                         reduced to 
           a muscle contraction,
                                                       an uh uh,    
                                                                            a gnashing of teeth

                                                                           I shall let 
                                                                                              face            
                                                                                                    you.
                                
                                                                                                             See the phenomena,
         what the tic is like,                           
                how awful                               the disease                     
                                                                                                             may be.

                              One may think                                                             that is not enough.
                                                                                                                            A full examination
                                                                              may find 
                         
                                                                                            flashes of lightning,
                  the larger neuropathic family,
                                                                                                            something more
                                to study and examine,                    
                                                                                                                           a special form
                                                                                                                                              of psychic insanity.     

But it would take 
                too long to describe                                             the phenomena               
                                                                                                                                                      he suffers,
                        
                                                                                                                the deep analogy
                                                                                                                                                            between
                                                                                                                                                          them.


Erased from Jean-Martin Charcot’s 1885 lecture of the same name, as found in Kushner, Howard I., Claudio Luzzatti, and Stanley Finger’s 1999 article in the Journal of the History of the Neurosciences, “A Perplexing Document in the Early History of Gilles De La Tourette Syndrome: Melotti’s Rendition of a “Lecture by Charcot” (Including a Complete Translation from the Italian with Commentary).”

image: Dorothy Chan


SHARE